Hernias discales

Patologia Hernias discales

¿Qué es una hernia discal? Diferencias entre lumbar y cervical:

Las vértebras de la columna están separadas por discos que amortiguan la columna vertebral y dejan espacio entre ellas permitiéndonos una movilidad armónica.

El disco intervertebral está compuesto por el núcleo pulposo, cuya función es permitir y servir de apoyo al movimiento de la columna y el componente externo, llamado Anillo fibroso es el encargado de contener el núcleo. Cuando esta cobertura exterior se fisura, el núcleo sobresale y provoca la hernia discal. Este fragmento herniado ejerce una presión contra el Saco Dural o contra las raíces emergentes de los nervios provocando dolor lumbar o dolor en las piernas (dolor ciático) o dolor de brazo o cervical en el caso que nos ocupa (Cervicobraquialgia)

Una hernia discal puede ser cervical si se encuentra en las vértebras superiores (7 vértebras cervicales), o lumbar si se encuentra en las vértebras inferiores. Tienden a ser más frecuentes en la parte inferior de la espalda por ser la zona que soporta más peso y la que realiza mayor fuerza durante el día. Son más frecuentes en los hombres de mediana edad y de edad avanzada. Pero también son muy frecuentes en la zona cervical debido a la gran movilidad que tiene el cuello en el ser humano.

Causas de las hernias discales:

Las causas principales que provocan estas fisuras son el envejecimiento, la carga sostenida de la columna, debilidad muscular, sedentarismo y enfermedades genéticas.

A medida que envejecemos, los discos se deshidratan y pierden flexibilidad y elasticidad. Las estructuras adyacentes de la columna como los ligamentos, se vuelven vulnerables y frágiles debido al aumento de carga generada por el desgaste discal. Este proceso de degeneración conllevará a la herniación del disco.

Otros factores de riesgo pueden incluir: levantar objetos pesados, tener sobrepeso, mantener la misma posición durante horas y una vida sedentaria.

Síntomas:

  • Dolor cervical en la base del cuello con la imposibilidad de realizar giros ya que aparece el dolor irradiado en el brazo al mover el cuello.
  • Dolor irradiado, conocido como Cervicobraquialgia, se trata de un dolor punzante o de quemazón que se extiende por todo el brazo pudiendo llegar hasta la mano. El paciente puede sentir la mano dormida o con hormigueo (Parestesias), falta de sensibilidad y acorchamiento (hipoestesia) o sensaciones raras, anormales o desagradables (disestesias).
  • Mielopatía: afectación de la médula espinal debido a su compresión por una hernia discal. Puede ser presentada por una pérdida de movilidad y de sensibilidad de características transitorias o permanentes en brazos o piernas.

Patologia Hernias discales

¿Qué hacer cuando nos duele la hernia?

Algunas causas  frecuentes que pueden empeorar los síntomas y provocar más dolor  son:

  • Permanecer en posición estática durante un tiempo prolongado, por ejemplo durante la noche.
  • Estornudar, toser o reír.
  • largas horas delante del televisor u ordenador.

Algunas formas para aliviar el dolor de la hernia discal:

  • Cambios de postura a intervalos de 10-20 minutos.
  • Realizar movimientos hacia el lado que no nos duele, es decir movimiento en silencio neurológico.
  • Mantener una vida sana y un peso equilibrado ayuda a prevenir esta patología.

El 60% de la población tiene protrusiones discales a nivel cervical pero normalmente son asintomáticas y no dan problemas. Cuando son tan grandes que comprimen alguna raíz nerviosa los dolores son insoportables pudiendo extenderse por cara, cabeza y principalmente brazo, escapula y pectoral ipsilateral. Y en estos casos hay que ir cuanto antes al especialista para poder comenzar el tratamiento.

Tratamiento:

La primera estrategia de tratamiento es descontracturar la musculatura afectada con Masaje descontracturante o Punción Seca (según la profundidad y localización de la zona afecta). Esta primera fase de tratamiento se combina con técnicas de empujes vertebrales tipo Maitland y con Técnicas Osteopáticas. Sin olvidar las Técnicas y ejercicios de Mckenzie. Si no se consigue el resultado esperado se pueden realizar bloqueos con anestésicos y antiinflamatorios con una infiltración ecoguiada. También solemos recomendar el ozono como antiinflamatorio natural (Ozonoterapia). Son muchos los estudios que dan evidencia al uso del ozono para la reabsorción de las protrusiones.

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